Een interview met allround tennistrainer - Niels Koetje

Waarom iedereen wel een vleugje Nadal in zijn tennisspel mag hebben.
Een interview met allround Cream Crackers tennistrainer - van jeugd tot senior - Niels Koetje.

Binnenkort wordt het weer lente. Dat is (tot nu toe) voor tennistrainer Niels Koetje een periode waarin hij 7 dagen per week op de tennisbaan te vinden is. Door de diversiteit in zijn activiteiten, vindt hij dat echter nooit saai. Of komt dat, omdat hij daarnaast een aantal “guilty pleasures” heeft? Je leest het in dit interview met deze jonge ambitieuze trainer, die alweer bijna 9 jaar in dienst is bij Cream Crackers.

Vertel eens Niels, wanneer is je liefde voor tennis begonnen? “Ik tennis vanaf mijn achtste en vond het meteen een prachtig spelletje. Na een paar jaar in Kolham te hebben getennist, ging ik naar de Kalkwijck in Hoogezand, omdat daar meer mogelijkheden waren qua training en competitie.”

 Wat typeert jouw tennisspel? “Ik sta vooral op de baseline te spelen en probeer het van daaruit mijn tegenstander lastig te maken door veel ballen terug te spelen en voor elk punt te gaan. Enkelen vind ik het mooiste spelletje, daar heb ik in de loop der jaren wat van de “Nadal mindset” aan toegevoegd en nu vind ik niks mooiers dan het gevecht aan te gaan. Maakt niet uit hoe lang het moet duren!“

 Nadal mindset, licht eens toe? “Nadal is mijn favoriete tennisser. Zowel qua mentaliteit als de manier waarop hij de sport benadert. Wat heeft die man een vechtlust en de drang achter elke bal aan te rennen. Het meest indrukwekkend vind ik hem, als hij een verdedigende positie omzet in aanvallend spel. Dat kan hij als geen ander.”

 Probeer je dat je trainingsleden ook bij te brengen? “Mijn doel is zeker iedereen bewust te laten worden van de mogelijkheden die je hebt in het tennisspel. Tijdens mijn lessen besteed ik veel aandacht aan spelsituaties die zich voor kunnen doen in een wedstrijd. Vooral bij de spelers die de techniek al redelijk onder de knie hebben, vind ik kijken en plaatsen essentiële onderdelen. Bij beginnende tennisspelers en bij de jeugd focus ik natuurlijk weer op andere dingen. Maar in het verlengde van Nadal probeer ik jong en oud in ieder geval bij te brengen hoe belangrijk het voetenwerk en de juiste instelling zijn.” 

Hoe geef je training aan de jeugd? “Bij Cream Crackers werken we met het KNTLB tenniskids programma. Dat geeft veel houvast in het bijbrengen van de basisprincipes van de sport. Je ziet dat dit programma goed in elkaar zit omdat er naast de invulling voor trainingen er ook een bijpassend toernooiprogramma bij zit. Kinderen krijgen echt plezier in het spelletje en groeien gemakkelijk door. Van de ontwapende energie van de jongste spelers word ik altijd heel blij. Maar als ik dat 30 uur per week zou doen, zou dat een beetje te veel van het goede zijn ;-). Daarom train ik als tegenhanger ook senioren van 70+.” En juist de mix van verschillende doelgroepen maakt het werk zo leuk!”

Je bent alweer bijna 9 jaar in dienst bij Cream Crackers, hoe komt dat? “Doordat Cream Crackers een grote vereniging is, zijn er veel mogelijkheden. We zijn met een leuk team trainers en krijgen ruimte naar eigen inzicht activiteiten te organiseren. We organiseren tenniskampen voor de jeugd, toernooitjes en we hebben tennis thema-avonden geïntroduceerd. Daarin trainen we specifiek op één tennisonderdeel, zoals bijvoorbeeld de service of het dubbelspel. Daarnaast hebben voor de zomervakantie een groot lesserstoernooi. Dit is voor de lessers leuk, maar zeker ook voor ons als collega’s altijd een avond waarop we het erg gezellig hebben met elkaar.”

 Dus je houdt wel van gezelligheid? “Echt wel. In de lente ben ik - na alle uren training en eigen competitie - zeker op het terras te vinden. Dan nuttig ik graag een hapje en een drankje met mijn lessers of collega’s voor de gezelligheid en ontspanning. Maar daar te veel een gewoonte van maken, zit er niet in. Daarvoor ben ik veel te sportief en actief. In de zomer geniet ik naast tennis van wielrennen en mountainbiken. In de winter ben ik op mijn ski’s of schaatsen te vinden. Ook sta ik graag bij een (jeugd) toernooitje langs de kant om te kijken naar het plezier en de vorderingen die de spelers maken.“

Nieuws Overzicht